Musique et jeux vidéo : les sons d'Akira Yamaoka

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Steven L. Ken
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Dans le deuxième rendez-vous avec Music & Videogames nous plongeons dans la folie créative troublante d'Akira Yamaoka

Du brouillard, juste du brouillard, où que vous regardiez. Impossible de comprendre comment et pourquoi nous nous sommes retrouvés à errer dans cette mer laiteuse asphyxiante, qui colle à la peau comme une toile d'araignée impalpable. Pourtant, nous ne pouvons que continuer, irrésistiblement attirés par ce son de sirène de plus en plus fort et insistant. Un pas après l'autre, un souffle à la fois, les contours d'une ville qui se dessinent peu à peu, un sombre atterrissage dans cette oppressante couverture de mystère.



Un pas à la fois, nous nous rapprochons de plus en plus du cœur de notre âme, de notre destin inéluctable, tandis que les notes d'une mandoline résonnent en arrière-plan, un instrument qui jamais auparavant n'avait semblé aussi sombre et sinistre. Mesdames et Messieurs, Musique et jeux vidéo vous accueille dans le monde sonore hallucinant de Akira yamaoka.

Perdu dans le brouillard

Il est difficile de résumer en quelques lignes le programme complet qui caractérise la vie artistique de Akira yamaoka: le multi-instrumentiste et compositeur japonais, en fait, malgré son âge relativement jeune, peut se vanter d'un portefeuille de production respectable, qui a ses origines dans milieu des années 90. Il y a de nombreux titres auxquels il a prêté son flair créatif, à commencer par l'emblématique Snatcher (second ouvrage d'un autre nom que vous connaissez peut-être aussi, tel Hideo Kojima), passant également par International Superstar Soccer Pro, qui aura sûrement égayé plus d'un après-midi pour beaucoup d'entre vous. Il est indéniable, cependant, que le nom de Yamaoka a commencé à se faire connaître auprès du grand public du jeu vidéo à partir de 1999, année où Konami a donné naissance au premier, inoubliable, Silent Hill (jeu également évoqué dans notre précédent article de la rubrique Musique & Jeux vidéo).



Une saga, celle de Silent Hill, inextricablement lié à la carrière du musicien, qui, à partir de ses partitions, a réussi à se forger une réputation qui résiste, avec des hauts et des bas, au passage inexorable du temps. En fait, il est difficile d'imaginer déambuler dans les ruelles sombres de la ville sans être accompagné de ces sons et de cette humeur reconnaissable, composé d'échos industriels et de guitares tremblantes, capable comme dans peu d'autres bandes sonores de marquer les événements qui se chevauchent de manière iconique et perspicace, à la fois à l'écran et dans l'âme des malheureux protagonistes de ce pèlerinage diaphane.

Envie d'émerveiller - Musique & Jeux Vidéo : Les sons d'Akira Yamaoka

Qu'est-ce qui rend le travail de Yamaoka, dans ce puzzle complexe qu'est la saga Konami? Comme mentionné ci-dessus, ce sont les sonorités choisies par l'auteur qui représentent l'un des points distinctifs les plus importants et les plus reconnaissables, grâce à une utilisation tout à fait unique et désormais codifiée d'instruments particuliers. Le premier exemple qui me vient à l'esprit ne peut être que cette mandoline qui ouvre le thème principal del primo Silent Hill, une utilisation qui fait immédiatement apparaître le désir de déplacement qui est au cœur du jeu, ainsi que dans la capacité de composition de Yamaoka même. L'auteur, en effet, choisit délibérément de renverser l'idée de caractère méditerranéen qui accompagne cet instrument de la tradition populaire napolitaine depuis des siècles.


Les échos du soleil et de la mer de la côte napolitaine sont balayés en un éclair, presque comme engloutis par le brouillard qui enveloppe la ville, théâtre des aventures de Harry Mason, créant un contraste saisissant entre ce que nous croyons avoir toujours connu et la réalité impitoyable qui, au contraire, nous attend une fois que nous nous trouvons au seuil de ce cauchemar. Juste comme Harry, nous voyons pas à pas démanteler toutes nos croyances, même les plus enracinées et ataviques, finissant par remettre en cause à la fois la perception du monde et la nature de notre âme.


Un dualisme, qui entre croyances et réalité qui est également insufflé dans les autres itérations de la série, et qui est une fois de plus réitéré avec véhémence par les sons créés par le compositeur japonais, véritables prolongements sonores et tangibles des contrastes qui se superposent dans le moi des différents protagonistes. Un équilibre instable, parfaitement souligné par les distorsions particulières qui animent les guitares présentes dans les différents morceaux, tremblantes et parfois effilochées, métaphores idéales des doutes soulevés par les rencontres et les actions réalisées dans le jeu du tour.

Un vrai cache-cache sonore mis en place par Akira-san, qui aime jouer avec la perception du joueur, mettant dans l'assiette des mélodies apparemment détendues et inoffensives, mais qui sont prêtes à se transformer en prise de conscience impitoyable, mais aussi inattendue. Exemple évident de ce modus operandi, il ne peut qu'être poignant Promesse, un morceau qui embellit la bande originale de ce chef-d'œuvre incontesté de l'horreur psychologique qui répond au nom de Silent Hill 2. Il est à noter, en ce sens, que c'est aussi Dans votre attente, tiré des maltraités et jamais compris La Chambre, qui renforce sa force disruptive grâce à l'apport vocal de l'excellent Mary Elizabeth McGlynn.


Le silence est aussi un son - Musique & Jeux vidéo : Les sons d'Akira Yamaoka

Intéressant de comprendre l'approche compositionnelle de Yamaoka est le DVD bonus, inclus dans l'édition limitée de Silent Hill 2 via PlayStation 2, dans laquelle, en plus des bandes-annonces et des coulisses relatives au titre en question, on retrouve également une interview du musicien. Au cours du chat virtuel, un petit passage mérite toute notre attention, c'est celui dans lequel Akira-san a décidé comment le silence est lui-même un son.


Assurément une affirmation apparemment controversée quand on parle de musique, mais qui si elle se traduit dans son parcours créatif finit par prendre un sens très évident : elles ne sont pas rares, en effet, au sein de sa collaboration sur la saga Konami, des morceaux aux sonorités extrêmement dilatées, où les notes se superposent lentement, presque avec une discrétion timide, de manière à créer, mais aussi à aiguiser, le sentiment d'égarement et d'inquiétude que l'on respire dans les rues de Silent Hill.

Petites flammes dans le noir, un son soudain tient qui se moque du joueur, précisément en vertu de cette raréfaction : ce salut apparent, incarné par un seul son, est rapidement incorporé par le moment de silence suivant, nous laissant tout le temps de patauger, avant de nous tromper à nouveau avec une nouvelle vibration. C'est nous, à ce stade, qui remplissons ce vide avec le bruit de notre peur et de notre désespoir, devenant une partie active de cette partition sournoise.

Un monde à découvrir

Il y aurait encore beaucoup à dire sur le travail de l'artiste japonais, qui ne se termine certes pas dans le brouillard de la colline silencieuse, mais s'étend à travers d'autres genres et productions, capables de mettre clairement en évidence son flair créatif. Il suffit de mentionner le travail effectué avec L'ombre des damnés o Tueur est mort par exemple, mais il est indéniable à quel point les échos de la série Konami ont marqué de manière indélébile sa production. Un exemple clair en est certainement la récente collaboration avec les gars de Équipe Bloober, auquel ils ont pensé pour la bande originale de leur The Medium Yamaoka : et ce n'est certainement pas un hasard si le travail de l'équipe polonaise a fini par incarner l'hommage le plus réussi à cette ville reculée, dont tout le monde réclame depuis trop d'années le retour.

Ceci clôt notre deuxième rendez-vous avec Musique et jeux vidéo, mais avant de vous dire au revoir nous ne pouvons que vous inviter à nous faire part de vos impressions, ici sur les pages de techigames. Et si vous souhaitez récupérer certains des jeux mentionnés dans l'article à prix réduit, notre conseil est de faire un saut sur Instant Gaming.

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