Retrogaming, dans la galaxie lointaine avec Star Wars : Knights of the Old Republic

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Steven L. Ken
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Dans cet article de la chronique Retrogaming on s'envole dans les méandres de la galaxie lointaine, imaginée par George Lucas, pour découvrir avec Knights of the Old Republic l'un des rares RPG qui a su faire rêver les fans de Star Wars

La saga de KOTOR a acquis, au fil des années, un groupe de fans non indifférents. On l'a remarqué ces dernières semaines : entre les rumeurs d'un remake du premier chapitre et les célébrations des 10 ans du MMORPG The Old Republic, les fans de la toile se font entendre ces derniers temps. La raison de toute cette affection est bientôt dite : nous parlons des seuls vrais RPG actuellement situé dans l'univers de Star Wars. Ceci, combiné à une histoire et à des personnages très appréciés du public et de la critique, en fait Star Wars: Knights of the Old Republic (avec ses suites) une perle d'une rare beauté : nous verrons aujourd'hui, dans cet article de chronique consacré au retrogaming, pourquoi il vaut encore la peine d'y jouer aujourd'hui.



Un peu de contexte

Nous sommes chez Bioware, un studio de développement qui est déjà devenu célèbre pour avoir créé plusieurs chefs-d'œuvre de jeux de rôle. Après Baldur's Gate, Baldur's Gate II et Neverwinter Nights, tous les RPG se déroulent dans l'univers de Forgotten Realms di Dungeons & Dragons, il a été décidé de changer de direction. S'appuyer sur l'éditeur historique LucasArts, il a été décidé de créer un RPG se déroulant dans l'univers de Star Wars. Nous verrons aussi comment, profitant de l'élargissement de l'univers, des choix particuliers mais parfaitement adaptés ont été faits.

Vu le succès du premier chapitre, plus tard il sera décidé d'en faire une suite. Cependant, Bioware ne le développera pas : comme la société est occupée par le développement de Jade Empire et voulant concentrer son attention sur les productions originales, elle recommandera Obsidian Entertainment, un autre géant de l'industrie bien connu, pour le développement de Star Wars: Les Chevaliers de l'ancienne République II: Les Seigneurs Sith (que nous approfondirons peut-être dans un autre article consacré au retrogaming, qui sait).



Système de jeu - Retrogaming, Star Wars : Knights of the Old Republic

Le jeu est structuré avec les systèmes classiques présents dans les RPG, et notamment dans les jeux de Bioware. Il y a, par exemple, à mentionner tout d'abord le système D20, hérité du jeu de rôle papier Star Wars: Le jeu de rôle du Magicien de la Côte, lui-même tiré du système de Donjons & Dragons. On le voit tout de suite : en plus de baser le combat sur le lancer de dés (virtuel dans ce cas), les attributs des personnages sont aussi les six classiques : Constitution, Force, Dextérité, Intelligence, Sagesse et Charisme.

En parlant de combat, il est structuré au tour par tour, en temps semi-réel. Qu'est-ce que ça veut dire? Cela signifie que, même si la durée de chaque manche est fixée autour d'un certain intervalle de temps réel (environ six secondes), le joueur a la possibilité de pause le jeu à tout moment pendant le combat pour planifier les mouvements de vos personnages combattants.

On trouve aussi un système de alignement du côté clair ou du côté obscur, dans lequel on peut choisir de suivre l'un des deux chemins plus que l'autre en fonction de nos choix dans les dialogues et, plus généralement, de nos actions au cours du jeu. Bref, c'est un système qui vous sera probablement très familier aux joueurs de Mass Effect, qui ont à voir avec le système de moralité. Les autres personnages du groupe ont également un alignement prédéfini, qui ne peut cependant pas changer.


Party e personaggi – Retrogaming, Star Wars: Knights of the Old Republic

Procédant à l'analyse de Star Wars : Knights of the Old Republic à travers cet article de la chronique dédié au retrogaming, passons à la fête. En effet, au cours de votre aventure, vous rencontrerez beaucoup de personnages différents qui vous suivront tout au long du jeu, chacun avec sa propre histoire, son propre alignement et ses propres spécialités. Beaucoup de ces personnages reflètent, en partie, ceux trouvés dans les films originaux : vous aurez le duo de droïdes, un Wookie avec son fidèle partenaire, un chasseur de primes Mandalorien, un pilote de la flotte navale de la République et divers Jedi pour vous accompagner.


Le choix de modeler les personnages (et aussi certains lieux) à l'image et à la ressemblance de ceux des films est dû à la volonté de maintenir un atmosfera che rimandasse a Star Wars, évitant le danger de faire un jeu de rôle spatial trop générique. Comme nous le verrons plus loin, en effet, l'intrigue et le contexte en général diffèrent grandement des événements de l'œuvre originale, de manière à permettre à Bioware d'adopter une plus grande liberté créative.

Chacun de ces personnages a un trame de fond que vous pouvez décider d'approfondir ou non en dialoguant avec eux. Toujours à travers le dialogue et les réponses que vous choisissez de donner, vous pouvez décider comment développer votre relation avec chacun. Les personnages que vous pourrez emporter avec vous, lorsque vous explorerez les différentes cartes, seront au plus deux: il faudra donc faire attention à qui choisir de temps en temps, tant d'un point de vue tactique que d'un point de vue narratif, la présence d'un personnage dans un contexte donné pouvant déclencher des événements particuliers.


Intrigue et cadre - Retrogaming, Star Wars: Knights of the Old Republic

L'histoire se déroule à l'âge de Ancienne Républiqueou 4000 ans plus tôt des événements d'Un nouvel espoir. En particulier, nous nous trouvons au milieu d'un conflit qui sera plus tard appelé la guerre civile des Jedi. Cette guerre a commencé quand il cavaliere Jedi Revan il a fondé un nouvel empire Sith avec son apprenti Dark Malak, se proclamant le Seigneur des Ténèbres des Sith et conduisant de nombreux autres Jedi à quitter la République Galactique pour rejoindre ses rangs.

Les événements narrés sont donc liés à ceux des bandes dessinées éditées par Dark Horse Les Chroniques des Jedi, dans laquelle l'Ancienne République est introduite pour la première fois. Ceci, comme mentionné précédemment, a permis à Bioware d'explorer nouvelles périodes historiques de l'univers élargi, et donc de pouvoir opérer avec une plus grande liberté de création. En fait, divers détails ont été inclus dans le jeu qui approfondissent divers aspects de l'univers étendu de Star Wars, rendant le projet particulièrement ambitieux de ce point de vue (pensez par exemple à l'histoire de Tatooine, ou aux origines de l'écosystème Kashyyk…).


Outre une mise en scène soignée dans les moindres détails, il y a aussi quelques mots à dire sur l'intrigue : si elle peut être très classique à première vue, et un peu comme la plupart des conflits galactiques que l'on peut retrouver dans les œuvres originales et dans l'univers élargi, nous retrouverons un détail plus loin rebondissement, un twist plutôt juste (sans spoiler, ceux qui y ont déjà joué le sauront). Celui de jouer sur l'inconscience du joueur à travers le perte de mémoire est une technique qui a été utilisée de nombreuses fois maintenant dans le monde du jeu, mais qui fonctionne toujours précisément parce qu'elle est capable de augmenter de façon exponentielle l'identification: le joueur et le personnage principal ont en fait les mêmes informations de départ, et leur progression dans l'apprentissage de nouvelles informations se déroule donc en parallèle.

Après tout

Avançons vers la fin de cette chronique Retrogaming, et ce que l'on peut dire c'est que, malgré le temps, Star Wars : Knights of the Old Republic est un rêve pour les fans de l'univers créé par George Lucas. Si vous pouvez surmonter les signes du vieillissement d'un titre qu'il a maintenant 18 ans, ce que nous allons trouver, c'est un jeu qui nous permet de vivre et de façonner notre aventure comme nous préférons. Que vous préfériez suivre le côté lumineux ou le côté obscur, que vous préfériez incarner un Jedi spécialisé dans le combat sabre laser double ou simple (cela peut être personnalisé avec les couleurs que vous voulez, des détails classiques bleu, vert et rouge aux détails jaune et violet), ou si vous préférez utiliser une classe non-Jedi, ce sont toutes des possibilités viables dans notre aventure, et toutes cela fait du titre, à ce jour, un incontournable auquel tout fan de Star Wars devrait donner une chance.

A la fin, le mot vous passe. Que pensez-vous de Star Wars : Knights of the Old Republic ? Quelles ont été vos expériences avec ce jeu ? En attendant, nous vous invitons à rester à l'écoute des pages techigames pour rester à jour sur toutes les nouvelles les plus importantes concernant le monde du jeu vidéo. Si vous préférez acheter des clés de jeu à prix réduits (y compris celle de Knights of the Old Republic), vous pouvez le faire via notre lien vers Instant Gaming.

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